2008年9月6日 星期六

看過方形的漩渦嗎?波耳示範給你看

漩渦想必大家都看過,但是你真的確定你心目中的漩渦跟大家一樣嗎?看看這些「漩渦」再說吧。



很難想像當今物理學界還有使用一般數位相機就能處理的實驗結果吧,知名的物理學家波爾找到了製造這些奇形怪狀漩渦的製造方法,並發表在2006年的《物理學評論通訊》期刊(全文)。

據科學人的記者說,這些漩渦在一般的水桶中就搞得出來(筆者是沒試過啦),難道這些物理學家閒閒沒事都在玩水桶嗎?當然不是,這類流體運動模式的研究,能有助於我們太空觀測與對大氣結構的了解。像是在1981年航海家經過土星時發現過這種奇特的六角形氣旋,如果我們知道六角形的漩渦是如何產生的,就能透過氣旋的特徵讓我們了解土星內部到底在玩什麼花樣。

如果大家覺得「波耳」這個名字很耳熟的話,他的確就是在量子力學發展史中舉足輕重的那位波耳...的孫子。