2007年3月26日 星期一

古海荒漠:科學史上大發現(The Mediterranean Was a Desert),許靖華著,朱文煥譯

滄海桑田,這句古諺對地中海來說是恰恰相反。這本書的題材,最早出現在1972年的科學人雜誌上,後來作者才漸漸發展成一本書。本書的內容是描述70年代,作者所作的地質學研究得到的結論,他們證實了地中海曾經乾涸過的假說,其證據是從地中海各區域抽取出的岩心。

讓人訝異的,這個重大的發現,竟然是華人同胞辦到的,在作者欄看到中文著實讓人驚訝。但是在科學發現之外,從書中還可以看出研究的現實面,也就是每每會遇 到的經費問題。特別是像本書的作者,得到的經費如果不足以出海探勘,那就跟沒有一樣。但是往往像這樣的研究,多半不會得到什麼實質上的贊助,因為研究地中 海過去的情況,「又不能賺錢」。作者也算有幸,一些希望在地中海鑽探的石油業者贊助了部份經費,否則我們也無從得知這麼特別的事件。或許科學家能夠單憑求 知的慾望,支撐著自己有興趣的研究,但是贊助者卻多半會有其經濟考量,這也使得科學界越來越難免於商業化、商人化。當今這個資本主義的時代,真是不知該說 是幸也不幸,只要有商機,便有無窮的資源可以投入;但是相反地,就少了中古世紀貴族那種贊助科學研究,只是為了求個好名的資金,能贊助那些缺乏商機的冷門 研究了。

這本書的翻譯算得上流暢,但是標題翻譯得很差,古海荒漠有翻出意義來,但是哪塊海、哪塊漠我們一看無法知曉,也就少了分震撼感。由於題材之故,內容難免艱 澀,略嫌枯燥。不過這樣的題材,想要寫的更生動,恐怕還不太容易。書中內容敘述的是地質學的研究方式,這門學科在台灣只有台大、中央、海大三所學校有研 究,在台灣多少算是冷門的領域,不過在台灣這種板塊活動頻繁的地點,似乎很有研究價值,但是為什麼似乎不受重視呢?

2011年追記:本書第二版出版時,將副標題改為「地中海默默守護著的大秘密」,已解決了標題不明確的缺點。

2007年3月25日 星期日

探索頻道:我的電玩世界 (I, Vediogame)

這部紀錄片旨在韃伐(或許你會比較喜歡用「反省」)現代漸趨真實與血腥的電玩發展。然而,探索頻道(Discovery)在這次的影片中展露了數不盡的缺點,例如把電玩的範疇縮小到僅剩下第一人稱角色扮演(FPS)與飛行模擬,並且只介紹可以讓他們聯想到戰爭的遊戲,他們的意圖很明顯,就是為了斷章取義,把電玩污名化。片中不斷的強調3D電玩與FPS多麼容易讓人對戰爭麻木,多麼帶壞他們的青少年。最誇張的一幕,鏡頭帶到了以 RPG Maker 2000 製作的一款遊戲,接著說「這些遊戲業者為了賺錢無所不用其極」,很好很好。

片中不斷提到911,特別是一直重複著「911之後,這類的遊戲沒有變少,反而是增加了」這樣的台詞,或許這就是節目觀點偏差的主因。我不是美國人,911對我來講,只能體會死傷的慘重,恐怖攻擊的可怕,但是不影響我的民族自尊或者是愛國心。或許911對美國人的影響超乎我的想像,但是探索頻道這次的影片,很顯然的過於偏頗而無限上綱,我終於知道探索頻道原來也是有爛節目的。

片中有位搖滾樂手打扮的人說的不錯,這些電玩就是現代的搖滾樂,而在大人們心中,搖滾樂「就是會讓小孩子變壞」。就我認為,不管是怎樣的材料,最後人心會不會變壞,端看身處的環境,而不是接觸的教材。人的身教遠比禁止接觸血腥暴力色情來的有效。如果金庸小說中的楊過,從小給楊康養大,絕對是禍國殃民的天才,所幸他從小接觸的是大義凜然的郭靖,以及出世脫俗的小龍女。如果你發現自己周遭怎麼都是戰爭類型的遊戲,在怪罪遊戲公司製作這些讓你擔心小孩因此愛上殺人的電玩之前,先想想是誰把這些遊戲裝到你電腦裡的,在怪罪「搖滾樂」帶壞小孩前,可能得先檢討一下自己。

2007年3月9日 星期五

這邊

2007年3月8日 星期四

第一部電腦(ENIAC: The Triumphs and Tragedies of the World's First Computer),作者 Scott McCartney,譯者 傅瑞德

這絕對不是一本好書,作者顯然出於私心的偏袒艾特克跟莫克利,這一點可以從書中許多地方看出來。在許多與艾特克跟莫克利交際、利益有關的敘述,作者都明顯的採用了矮化他人的用詞,但是顯然與實情不符,這一點從本書的矛盾處即能看出。

以下內容,都出自本書。也就是說,並沒有參考其他書目,都是以作者自身認為可靠的資料作論述。

作者在書中批評知名傳記作家 Norman Macrae 為馮紐曼(John von Neumann)所著之傳記(馮紐曼,牛頓出版社)中,主張頗具爭議的「初版報告」乃是馮紐曼了解了艾特克的研究成果後,以自己的天才超越他後寫出來的這 論點,也就是說,本書作者認為馮紐曼在這件事上仍然是不折不扣的剽竊。其論點就是報告中許多「工程架構的部份,並非馮紐曼專長的領域」(146頁)。然而 作者同時認為「初版報告」中,並沒有包含「工程方面的細部規格」(卻又同時宣稱這份缺乏規格的文章是「藍圖」,135頁),足可看出作者對艾特克跟莫克利 兩人的偏袒。事實上,英國製作的EDSAC是第一具有儲存程式能力的電腦,並且是根據馮紐曼的「初版報告」製作而成的(151頁),換句話說,就像作者所 寫的,這份「初版報告」的確「讓建造EDVAC所需要的邏輯絲路更加清楚」,這一點似乎呼應了 Macrae 所認定的,艾特克創造了第一台電腦,而馮紐曼則是第一個寫出電腦的邏輯架構之人,也讓作者對 Macrae 的批評變成了笑話。

IBM曾在1946年主動提出聘請艾特克與莫克利的要求,甚至提出會為他們設立專屬實驗室,(159頁)因此IBM並不像作者所說的,錯過了聘請艾特克跟 莫克利的機會(204頁)。相反地,決定自行創業後經營不善,在1949年向IBM請求出資買下他們公司與負擔欠款的艾特克跟莫克利才是真正「錯過機會」 的人。

馮紐曼在1946年,也就是提出初版報告的那年,提出讓電腦成為公共財產的專利。馮紐曼希望ENIAC的第二代,EDVAC這部(將要完成)具有記憶能力 的電腦不會因為被私人所獨占而阻礙發展速度。因此事實上,馮紐曼贏了這一局,書中認為雙方都輸了(169頁)顯然與作者自己的論述矛盾(168頁)。

2007年3月2日 星期五

遠、韻回文 2007.03.02

遠、韻回文 幫網友寫「要有遠、韻兩字」的對子作業 郁雲 2007.03.02

飄萍逝水東流遠,
斷韻隨風悲繞繚。
繚繞悲風隨韻斷,
遠流東水逝萍飄。